Lindy Hop Blog

Savoy Ballroom: 90 χρόνια από τα εγκαίνια!

Το Savoy Ballroom είναι το γνωστότερο και ιστορικότερο Swing venue όλων των εποχών!
Εκεί εκατοντάδες χορεύαν καθημερινά, διοργανώνονταν ξεσηκωτικοί διαγωνισμοί χορευτών και ιστορικές "μονομαχίες" μουσικών, εκεί έγινε το πρώτο Aerial και από εκεί ξεπήδηξαν οι πιο φημισμένοι Swing χορευτές (όπως ο Frankie Manning, Norma Miller κ.α.)

Πρωτοάνοιξε τις πόρτες του στις 12 Μαρτίου του 1926 στο Χάρλεμ της Νέας Υόρκης και άλλαξε τα χορευτικά δεδομένα της εποχής!

Savoy: World's Finest Ballroom

Το Savoy ήταν μεγαλειώδες όχι μόνο χάρη στο μέγεθός του, που έπιανε ένα ολόκληρο οικοδομικό τετράγωνο (αν και η πίστα ήταν αρκετά μικρότερη, αποδεικνύοντας ότι, εκτός από χορευτικό venue, εξίσου σημαντικός ήταν και ο social χαρακτήρας που είχε), αλλά και χάρη στην αισθητική του (με ένα πανέμορφο lobby όπου δέσποζε ένας εντυπωσιακός πολυέλαιος και μια μεγάλη μαρμάρινη σκάλα που οδηγούσε στον 1ο όροφο όπου ήταν το κυρίως venue)! Με τα λόγια του Leon James: “My first impression was that I had stepped into another world. I had been to other ballrooms, but this was different – much bigger, more glamour, real class..". 

Η φθορά στην πίστα (που την αποκαλούσαν "The Track" λόγω του μακρόστενου σχήματός της) ήταν συνεχής μιας και κάθε βράδυ ο κόσμος χόρευε μανιωδώς! Έτσι, το ξύλινο πάτωμα έπρεπε να αντικατασταθεί κάθε 3 χρόνια για να συνεχίζει να προσφέρει τις ιδανικές συνθήκες για χορό!

Το Savoy διέθετε 2 σκηνές για μπάντες! Έτσι ήταν συχνές οι "μονομαχίες" μεταξύ μουσικών σχημάτων. Πολλές φορές αυτές έπαιρναν επικές διαστάσεις όταν η "κόντρα" ήταν μεταξύ φημισμένων μουσικών. Συνήθως πάντως στην κύρια σκηνή έπαιζε η ορχήστρα του Chick Webb που αποτελούσε την house band του Savoy.

Σίγουρα κατάφερε να στηρίξει επάξια στο σλόγκαν του ως το
“World’s Finest Ballroom”

Συνεισφορά του Savoy στο Swing

Οι καλύτεροι χορευτές της εποχής μαζεύονταν στο Savoy και συγκεκριμένα στην περιοχή της πίστας δίπλα από την κύρια σκηνή - το "Cat's Corner" όπως το ονομάζουν πολλοί σήμερα ή απλά "the Corner" όπως το αποκαλούσαν τότε. Στο Cat's Corner γινόταν χαμός! Κυρίως οι "Whitey's Lindy hoppers" χόρευαν εκεί και όταν "αγρίευαν" τα πράγματα οι υπόλοιποι χορευτές κάναν άκρη ενώ οι καλύτεροι μπαίναν στη μέση και τα δίναν όλα για να κερδίσουν τις εντυπώσεις!

Σε έναν τέτοιο εκρηκτικό διαγωνισμό γεννήθηκε και το πρώτο Aerial όταν ο Shorty George (που θεωρείται πρωτοπόρος στο Lindy hop) προκάλεσε τους χορευτές του Savoy για τον τίτλο του βασιλιά του Lindy hop! Η περιγραφή του Frankie Manning αλλά και η αναπαράσταση της σκηνής τα λένε όλα:

 

Οι "Whitey's Lindy hoppers" αποτελούνταν από τους καλύτερους χορευτές και ήταν η ομάδα που είχε σχηματίσει ο Herbert White, floor manager του Savoy. Όλοι θέλαν να έχουν την τιμή να συμμετέχουν και όταν έβλεπαν τον Whitey να περνάει από κοντά τους, κάναν τα καλύτερά τους moves για να τον εντυπωσιάσουν! Σε μεγάλο βαθμό χάρη σε αυτόν διαδόθηκε η φήμη της εκρηκτικής ατμόσφαιρας στο Savoy αφού έστελνε τους χορευτές του σε τουρνέ για διάφορα events (όπως συναυλίες, performances κλπ) αλλά και μεσολαβούσε όταν το Hollywood ζήτούσε τους καλύτερους χορευτές για ταινίες! Η πιο γνωστή σκηνή του Lindy hop ίσως είναι αυτή στο Hellzapoppin όπου χορεύουν οι "Whitey's Lindy hoppers":

Οι φημισμένες μάχες μεταξύ μουσικών ξεκίνησαν όταν ο Benny Goodman προκάλεσε τον Chick Webb το 1937. Το Savoy πλημμύρισε από το φανατικό κοινό και των δύο μουσικών και η βραδιά ήταν αξεπέραστη. Ο Chick Webb κέρδισε με διαφορά, αλλά δεν έγινε το ίδιο όταν την επόμενη χρονιά ο Count Basie ήταν αυτός που προκάλεσε τον Chick Webb.

Εκτός όμως από τον ρόλο που είχε το Savoy στην Swing κοινότητα, έχει και πολιτιστική σημασία στην ιστορία της Αμερικής. Ήταν το πρώτο μαγαζί όπου λευκοί και μαύροι, όχι απλά συνυπήρχαν, αλλά χόρευαν μαζί! Σύμφωνα με τον Frankie Manning, το μόνο που ενδιέφερε τους θαμώνες ήταν οι χορευτικές σου ικανότητες - όλα τα άλλα (όπως το χρώμα του δέρματός σου) ήταν εντελώς αδιάφορα!

Συχνές παρανοήσεις για το Savoy

Παρότι το Savoy έχει τόση μεγάλη ιστορική σημασία για το Swing, μόλις πρόσφατα βγήκαν στην επιφάνεια περισσότερες πληροφορίες για αυτόν τον χώρο και αναθεωρήθηκαν κάποιες απόψεις που επικρατούσαν ως σήμερα (όπως για το μέγεθος της πίστας σε σχέση με το συνολικό μέγεθος του κτηρίου, το πού ήταν τοποθετημένες οι δύο σκηνές αλλά και την εσωτερική του διακόσμηση). Μπορείς να διαβάσεις περισσότερα και να δεις ενδιαφέρουσες φωτογραφίες εδώ.

~·~

Αν θες να ενημερώνεσαι με εδιαφέροντα άρθρα από το blog μας σχετικά με την εποχή και την κουλτούρα του Swing, μπορείς να παρακολουθείς τη σελίδα μας στο Facebook ή/και να γραφτείς στο newsletter.

ΔΙΑΔΩΣΕ ΤΟ:
Δημοσιεύτηκε:

Επιτρέπεται η δημοσίευση ολόκληρου ή μέρους του άρθρου μετά από άδεια και πάντα με αναφορά στην πηγή (και με link αν πρόκειται για ηλεκτρονικό μέσο). Επικοινωνήστε μαζί μας για οποιαδήποτε διευκρίνιση.

Μη ξεχάσεις να γραφτείς στο newsletter ή στο rss feed για να ενημερώνεσαι για τις εκδηλώσεις και τα εργαστήρια.